La Artemisinina, una potente droga antipalúdica, ha sido ampliamente reconocida como un prometedor tratamiento alternativo para el cáncer.

Recientemente, científicos de la universidad nacional de Singapur (NUS) demostraron que sus propiedades anticancerígenas podrían mejorarse sustancialmente cuando se usa en combinación con ácido aminolevulínico (ALA), un fármaco foto sensibilizador que, al exponerse a la luz, conduce a la generación de radicales libres que pueden matar las células cancerosas.

El ala se utiliza en combinación con una fuente de luz especial, como terapia fotodinámica, en el tratamiento de diversos tipos de cáncer, incluyendo cáncer de piel y cáncer de próstata.

Artemisinina y ácido aminolevulínico

Una combinación de Artemisinina y ácido aminolevulínico (ALA) podría matar las células cancerosas y suprimir el crecimiento del tumor con menos efectos secundarios

Un equipo dirigido por el Dr. Lin Qingsong del departamento de ciencias biológicas de la facultad de ciencias de la NUS, junto con el Dr. Wang Jigang y el profesor Shen Han-Ming del departamento de fisiología de la Yong Loo Lin School of Medicine, descubrieron recientemente que una combinación de Artemisinina y ALA podrían destruir las células cancerosas colorrectales y suprimir el crecimiento tumoral más eficazmente que al administrar la Artemisinina por si sola.

La Artemisinina y el y ALA son fármacos bien tolerados por el cuerpo humano, como tal, este prometedor tratamiento contra el cáncer podría tener menos efectos secundarios, explicó el dr. Wang.

Los hallazgos del estudio fueron publicados en la revista científica scientific journal ACS Central Science en julio de 2017.

Cómo funciona la Artemisinina como anticancerígeno

El Dr. Lin manifiesta que:

Se ha reportado que la Artemisinina posee actividades contra el cáncer en los últimos años, pero el mecanismo de la droga no ha sido bien entendido.

En este estudio, encontramos que el mecanismo anticancerígeno de la Artemisinina es de similar acción farmacológica contra los parásitos de la malaria.

El equipo de investigación había realizado previamente un estudio sobre el mecanismo antipalúdico de la Artemisinina y su potente efecto de matar dichos parásitos.

El estudio demostró que la Artemisinina es activada por el hemo, un compuesto que contiene hierro y es componente esencial de muchas proteínas biológicamente importantes como la hemoglobina y enzimas de la ruta metabólica.

Los parásitos de la malaria dependen de la hemoglobina como alimento cuando residen en los glóbulos rojos.

La digestión de la hemoglobina por los parásitos, libera gran cantidad de hemo. Esto resulta en la activación de la Artemisinina, que ataca las proteínas esenciales para su supervivencia matándolas en el proceso.

En este estudio, los investigadores encontraron que las células cancerosas tienen niveles más altos de hemo en comparación con las células no cancerosas, y una ruta elevada de biosíntesis del hemo.

Esto es probable porque las células cancerosas tienen mayores tasas de metabolismo, y muchas enzimas de su ruta metabólica requieren hemo para sus actividades.

Así pues, el hemo en las células cancerosas activa la Artemisinina que ataca a más de 300 proteínas, muchas de estas esenciales para la supervivencia de las células cancerosas.

La nueva terapia de combinación para el cáncer

Guiado por este mecanismo, el equipo también descubrió que la actividad anticancerígena de la Artemisinina puede ser mejorada con la adición de ALA, un precursor de síntesis de hemo utilizado clínicamente, para aumentar los niveles de hemo dentro de las células cancerosas.

Los investigadores de la NUS, descubrieron que el co-tratamiento con ALA mejoró significativamente el efecto de la Artemisinina concretamente en la muerte de células de cáncer colorrectal, mientras tiene un mínimo efecto en las células no cancerosas.

El profesor Shen añadió: Después de haber desarrollado una mejor comprensión de la actividad anticancerígena de la Artemisinina en el cáncer colorrectal, también estaremos probando este tratamiento combinado en otros tipos de cáncer, como el cáncer de hígado.

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